Milonga: la Yerba Mate furor en Estados Unidos

Miami. Café, té, golosinas para perro, galletitas, cerveza, Milonga. En Estados Unidos los productos con cannabidiol, el químico no psicoactivo que se encuentra en las plantas de marihuana, probablemente conocido por las siglas CBD, es un mercado incipiente, explosivo y legal.

Samer Atassi tiene 53 años y nació en Siria. Cuando tenía un año, desembarcó en Buenos Aires, donde se crió, pasó su adolescencia y forjó su identidad. Al terminar el secundario, Samer llegó a Estados Unidos para cursar la universidad, donde vive hasta el día de hoy. Shadi, su hijo, nació en Estados Unidos, aunque habla español como cualquier porteño. Es futbolista profesional y el destino lo llevó a vivir un tiempo en la Argentina, donde jugó para Boca Juniors. Vivía en una pensión en Lomas de Zamora con chicos del interior, y allí "el gringo", como le decían, se enamoró del mate.

Hoy, padre e hijo, el primer consumidor de productos con CBD y el segundo, matero "fanático y obsesivo" como se define, pensaron desde Estados Unidos en ambos productos. Así nació Milonga, la yerba mate con CBD elaborado en un laboratorio americano en hornos de alta temperatura.

La respuesta del mercado los dejó en estado de shock. A dos semanas de tener listo el producto, se agotó la pequeña producción de 200 paquetes, y los impulsó a hacer una primera tirada de 1500 unidades, equivalente a unos 600 kilos. Hoy, apenas un mes después, están haciendo una segunda producción .

En su página web, comience a recibir pedidos de clientes en estados como Iowa, Pennsylvania, Georgia, Nuevo México, Nueva York, Indiana, Colorado, California, y también de otros países como Costa Rica, Uruguay, Holanda, Nueva Zelanda o México. En EE.UU. ya tienen la marca registrada, y están en proceso de hacerlo en otros países. Recibimos una primera orden de 50 bolsas en Costa Rica para probar el mercado, y están avanzados en una exportación a México. En la Argentina, la importación de productos con CBD está prohibida. Pero sobre todo los sorprendió la demanda desde algunos estados norteamericanos, con clientes de nombre anglosajón. Por eso, en su web agregar un campo en el formulario de compra, donde preguntan cómo llegaron a la firma. No han hecho publicidad hasta ahora, excepto publicaciones en redes sociales. Pensaron que los primeros clientes afectados específicamente latinos, pero se equivocaron.

“Los argentinos o uruguayos que toman mate no suelen tener idea de los beneficios del CBD. Por el contrario, los americanos que sí consumen CBD no científicos el mate. Nosotros queremos unir los dos mundos, y enseñar a tomar mate. Además, las hojas son orgánicas y eso acá les llama la atención, creemos que tiene mucho mucho futuro ", cuenta Samer Atassi.

El paquete de 350 gramos de yerba con 300 miligramos de CBD la vende a 19,75 dólares. Para que se autorice su venta, el CBD debe tener menos del 0,3% de THC, el ingrediente de la planta responsable de los efectos psicoactivos. Hoy, la actualización de productos con CBD está abierta para cremas o aceites, y es por ahora más restrictiva para alimentos. Cada estado de América es libre de su venta regular, aunque está aprobada en la mayoría de ellos. Por eso, no hay demasiadas cifras oficiales. Un estudio de Grand View Research muestra que el mercado del CBD tiene previsto un crecimiento anual en Estados Unidos del 22% anual entre 2019 y 2025. Los Atassi saben que están entrando en un mercado nuevo con un producto nuevo.

“Comparado con una yerba tradicional es cara. Si lo mirás con un producto que tenga 300 miligramos de CBD, está regalado. Si se compara con cualquier elemento de consumo, su equivalente con CBD es de cinco a seis veces más caro. Cuando muestro mi producto no entienden cómo vendemos 300 mg de CBD por ese precio ”, dice Samer.

Lanzar Milonga perdió algo más de un año, y una elección puntillosa del nombre, empaque, y web, pero sobre todo la yerba. “Somos la primera compañía que mezcla el CBD con yerba orgánica. Es diferente en cómo te cae al organismo. Elegir la yerba fue un proceso que llevó meses. Probamos mil diferentes, sin marca, buscamos plantaciones. Finalmente elegimos traer yerba de Santa Catarina, Brasil, con certificados orgánicos y en Oregon se hace la mezcla. A mí me gusta la forma que toman los uruguayos, sin palo, las hojas están cortadas más finas que en la Argentina. Investigando las marcas uruguayas, todas tienen sus plantaciones en Brasil, y por eso llegamos allí ”, dados Atassi hijo.

Algunos clientes probaron la infusión y dejaron el realimentación en la web. "Para alguien que pueda llegar a ser compañero, pero consuma una vez CBD, puedo decir que este producto es perfecto para introducir el compañero y sus beneficios en su vida", opina por ejemplo Atiana Fyodorov. “El americano no tiene mate ni bombilla. Típicamente ellos usan el prensa francesa (la prensa francesa, el método de las cafeteras Bodum) ”, cuentan. Los Atassi importaron mates y bombillas desde la Argentina y están esperando otro cargamento desde Uruguay.

Otra de las señales positivas que supieron leer en el mercado para lanzarse, es el éxito de la bebida Guayakí. Se vende en supermercados de Estados Unidos, y se trata de mate con azúcar en lata. “Es energizante, como un Red Bull. Se toma frío. Lo pusieron de moda en lata, porque saben que es más fácil venderlo así. Cuando vemos la gente que toma nuestra yerba Milonga algunos lo asimilan a eso porque lo preparan y lo ponen en una jarrita en la heladera ”, cuenta Shadi.

También los movilizamos ingresar en el mercado vegano. Un nuevo local en la zona de Fort Lauderdale les pidió la yerba para vendedor. Además, empezaron a distribuir Milonga en algunos supermercados argentinos de Miami, y los contactos de Houston y California para minoristas.

También tienen en carpeta lanzar Milonga yerba mate, pero sin CBD. "Estamos pasando por el proceso que nos certifican todo como producto orgánico, con el logotipo de USDA (el departamento de agricultura responsable de inspeccionar los alimentos)", cuentan. Su hipótesis de máxima a futuro es poder vender ese mate orgánico en Whole Foods, la cadena de supermercados saludables que pertenece a Amazon.

La idea que más los moviliza, no obstante, es vender la experiencia del compañero y los valores que encarna, tal como lo ha sido el arraigado desde Argentina. "Nunca minimizaremos el producto a costa de hacer más plata", destacan. En unas semanas están lanzando un blog, para que los debutantes maternos americanos puedan contar experiencias, subir fotos, y proponer mezclas, como agregarle limón, naranja, etcétera. Están trabajando en tutoriales, videos y marketing enfocado no en lo comercial, sino en lo cultural.

Las vueltas de la vida hacen que, tal vez, este argentino de familia siria esté replicando algo que hicieron sus antepasados. Una oleada de inmigrantes sirios llegó a Argentina entre 1850 y 1860. Adoptaron la costumbre de tomar mate, y los que volvieron a Siria se lo consiguieron. Ahora, 160 años después, Siria es el mayor importador de yerba mate de la Argentina (31 millones de kilos en 2019).

“Tengo amigos muy americanos que se engancharon con Milonga y empezaron a leer hasta sobre los gauchos. Cada cuatro o cinco días hay amigos que nos piden que les curemos el mate. Lo comparamos con el té, que está muy establecido, y le mostramos que tiene más beneficios. Les transmitimos nuestra pasión. Si en Siria, que es una cultura que nada tiene que ver con la nuestra, pasaron las décadas y son materos. ¿Por qué acá no? ”, Rematan.

Por: Lucila Marti Garro

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