¿Cuales son los beneficios de la yerba mate para la salud? / What are the health benefits of yerba mate?

Los bebedores de té y café quizás desconocen que las infusiones con yerba mate son más saludables y beneficiosas: un resumen de sus propiedades y por qué es una súper-bebida.

1. La yerba mate es un gran complemento nutricional

El mate es una de las infusiones más nutritivas que existen, como lo confirman numerosos estudios científicos que avalan además sus efectos positivos en la salud física y mental. La yerba mate contiene de forma natural casi todos los micronutrientes que el cuerpo necesita. Su consumo regular representa un cúmulo de beneficios que mejoran el sistema inmunológico en general, desintoxican el organismo y previenen muchas enfermedades. Además de sus antioxidantes y polifenoles, la yerba mate es rica en minerales, aminoácidos y vitaminas esenciales. Las vitaminas que contiene el mate son principalmente del grupo B, donde se encuentran 8 de las 13 vitaminas que el cuerpo necesita; y que son fundamentales para el óptimo funcionamiento del ADN, la renovación celular y el procesamiento eficiente de grasas y proteínas esenciales. 

Asimismo, contiene minerales de mucha importancia como potasio y magnesio, que favorecen la correcta función cardíaca, entre muchos otros beneficios. Contiene clorofila, fitonutrientes, taninos, oligoelementos y flavonoides, que le tributan más propiedades y efectos favorables a la salud. Su contenido de cafeína se compensa con teobromina y teofilina, estimulando el sistema nervioso central con un potente efecto que es energizante y a la vez restaurador, tanto en la mente como en el cuerpo. 

De hecho, el mate cumple todos los requisitos para ser considerado un superalimento: Tiene un efecto poderoso en la salud; está cargado de nutrientes y enzimas; es una rica fuente de fibra, vitaminas y minerales; y es abundante en fitonutrientes y fitoquímicos como antioxidantes, desintoxicantes, fitoestrógenos y reguladores celulares. 

Todos estos componentes convierten al mate  en un “paraíso nutricional” con más antioxidantes que el té verde, y hacen que sea considerada una de las mejores bebidas del mundo por la popular revista CNN Travel, que describe el mate como “uno de los descubrimientos más sorprendentes y placenteros del mundo”. En el listado, el mate está por encima de la bebida energética más vendida del mundo. Lee más sobre lo que hace que el mate sea una de las mejores bebidas del mundo.

2. La yerba mate previene enfermedades

La infusión de yerba mate tiene compuestos poderosos que se han usado con fines terapéuticos desde la época del antiguo pueblo guaraní, indígenas nativos de Sudamérica. Pero el poder medicinal y curativo de la yerba mate no es un mito de la selva.  Las virtudes del consumo de mate han sido comprobadas repetidamente a través de la historia, demostrando su eficacia para el control de ciertas enfermedades.

Por ejemplo, un estudio realizado por la Universidad Federal de Santa Catarina en Brasil, y publicado en el medio especializado Journal of the American College of Nutrition, sostiene que bebiendo regularmente la infusión de yerba mate, se puede reducir el riesgo y en algunos casos hasta detener el padecimiento de Diabetes Mellitus tipo II. El estudio realizado en pacientes diabéticos y pre diabéticos demostró que la infusión de yerba mate mejora tanto el control de azúcar como el perfil de grasas en la sangre de los pacientes; y si se combina con una nutrición adecuada, el consumo de mate, resulta altamente efectivo para disminuir los niveles de lípidos como el colesterol malo y los triglicéridos en las personas pre diabéticas, disminuyendo también el riesgo de desarrollar enfermedades coronarias.

Al  impedir que se acumule colesterol malo y triglicéridos en las arterias, el consumo de mate permite también reducir el riesgo de padecer arteriosclerosis y enfermedades cardiovasculares; además aumenta el colesterol HDL, conocido como “colesterol bueno”, que protege contra los ataques al corazón. Los polifenoles de la yerba mate también protegen el tejido del miocardio y previenen la muerte celular asociada a la restricción de flujo sanguíneo en enfermedades como el infarto cardíaco.

Un estudio experimental desarrollado por la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires y publicado en la prestigiosa revista Movement Disorders ha demostrado que la yerba mate podría alargar la vida de las neuronas afectadas por la enfermedad de Parkinson. Según el estudio, algunos compuestos de la yerba mate como la teobromina y el ácido clorogénico demostraron tener propiedades de neuroprotección más potentes que la cafeína y la nicotina, sugiriendo que el mate podría contener la clave no sólo para prevenir la enfermedad de Parkinson, sino también el desarrollo y perfeccionamiento de tratamientos en el futuro. Lee más sobre cómo la yerba mate podría prevenir la enfermedad de Parkinson.

Aunque tomar mate por sí solo no previene directamente la osteoporosis, sí se ha demostrado que tiene un efecto protector en los huesos y ayuda a mantener la densidad ósea, según un estudio realizado en la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Rosario. Este beneficio ha sido ampliamente estudiado en pacientes que tienen el riesgo de perder densidad ósea rápidamente, como por ejemplo mujeres menopáusicas. 

Al impedir que ciertos tipos de oxígeno destruyan la membrana de los glóbulos rojos, proceso que se conoce como estrés oxidativo, el mate también actúa como factor preventivo de las enfermedades que se derivan de este proceso; entre ellas, la enfermedad de Alzheimer, al tomar  un litro de mate por día. Y por si fuera poco, la Universidad de Illinois descubrió que el ácido cafeoilquínico y sus derivados extraídos del mate no sólo inducen la muerte de las células del cáncer de colon; sino que también reducen los signos de inflamación que desencadenan el desarrollo de este cáncer.

3. La yerba mate es antioxidante

La yerba mate, consumida en su forma tradicional, es un potente antioxidante que supera al vino tinto, el té verde, el té negro y el jugo de naranja. Esto se ve reflejado en su alto contenido de polifenoles, equivalentes a ácido clorogénico y ácido gálico, capaces de contrarrestar el efecto nocivo de los radicales libres, cuyo exceso es responsable de acelerar el proceso de envejecimiento y el desarrollo de enfermedades crónicas; así como restaurar el equilibrio celular del cuerpo.

Sin embargo, la sola presencia de polifenoles en un alimento o infusión no garantiza que sean completamente asimilables por el organismo. Entonces, ¿cuál es el secreto detrás del gran poder antioxidante del mate? Según varios estudios a través de los años, puede deberse a la forma de consumo del mate, ya que con el hecho de agregar agua caliente (como se toma tradicionalmente) se extraen eficientemente todas las sustancias antioxidantes. Es decir, aunque existen otras formas de tomarlo como el mate frío o tereré y el mate cocido (colado o en saquitos), es el mate cebado caliente, su forma más tradicional y donde se emplea la mayor cantidad de yerba; el que puede contener hasta un 90% más de antioxidantes que el famoso té verde.

La capacidad antioxidante de la yerba también puede verse potenciada en el proceso de manufactura, durante el tiempo de ‘estacionamiento’ luego de su primera molienda, cuando permanece entre 6 y 15 meses almacenada para lograr su madurez y con ella el sabor, color y aroma distintivo del buen mate. De ahí la importancia de elegir una yerba mate de alta calidad que provenga de un proceso de producción confiable.  Otro factor que incide mucho en las propiedades antioxidantes de la yerba mate es la mezcla de hierbas naturales adicionadas como la menta, poleo, peperina y melisa, que suman sus propiedades a las de la yerba, incrementando aún más la concentración de antioxidantes.

Los antioxidantes mejoran las defensas naturales del organismo y previenen el deterioro celular, muchas veces acelerado por el estrés de la vida cotidiana y el exceso de radicales libres que dañan y oxidan las células del cuerpo, por eso la yerba mate incrementa la capacidad auto protectora y preventiva de quien lo toma.

4. La yerba mate regula el colesterol y contribuye a mejorar los niveles de presión

Muchos estudios han demostrado que la yerba mate mejora la salud cardiovascular reduciendo los niveles de colesterol entre un 15% y 18% si se consume diariamente, previniendo incluso enfermedades como la arteriosclerosis. También tiene un ligero efecto hipotensor y vasodilatador que puede resultar beneficioso para personas con problemas de presión alta. Esto se debe a que la yerba mate favorece la actividad de enzimas cardioprotectoras llamadas saponinas, que se adhieren al colesterol LDL, también conocido como “colesterol malo”, y contribuyen a que el organismo pueda eliminarlo mucho más rápido de lo habitual. A su vez, las saponinas aumentan el colesterol HDL, conocido como “colesterol bueno”, previniendo la aparición de enfermedades cardiovasculares.

El cuerpo necesita del colesterol para formar células sanas y funcionar bien. Pero, cuando demasiado colesterol circula en la sangre, éste se oxida y se acumula formando depósitos grasos que obstruyen las arterias, aumentando el riesgo de sufrir ciertas enfermedades como la arteriosclerosis y otras afecciones cardiovasculares. El poder antioxidante de los polifenoles, la acción de la vitamina C, magnesio y manganeso contenidos en la yerba mate, reducen la oxidación del colesterol y evitan que se acumulen en las arterias, actuando como elemento hipotensor y vasodilatador; contribuyendo así a la salud cardiovascular. 

Por ello, además de vigilar el estilo de vida con una alimentación saludable y ejercicio físico, incluir yerba mate en la dieta es una excelente alternativa natural para combatir los niveles altos de colesterol malo.

5. La yerba mate es digestiva

Tomar mate influye en la salud estomacal y digestiva al estimular la producción de bilis y ácidos gástricos, al tiempo que favorece el movimiento intestinal. Las propiedades de la yerba mate hacen que sea un excelente aliado para aliviar el estreñimiento, siempre y cuando se combine con el consumo de 2 litros de líquido por día. Además de su buen aporte de líquidos, lo cual también ayuda al sistema digestivo; el efecto de las hojas de yerba en el tránsito intestinal está comprobado. Éste actúa estimulando las contracciones y movimientos propios del sistema (de ahí que también que a veces tenga un efecto ligeramente laxante).

A su vez, este beneficio se ve potenciado cuando se combina el mate con hierbas digestivas; las más usadas para este fin son el diente de león (digestiva, antioxidante, antiinflamatoria y diurética), la salvia (digestiva, antibiótica, astringente, antioxidante y relajante), el romero (digestiva, depurativa, estimulante), el poleo (digestivo, afrodisíaco y calma las molestias menstruales) y la menta (digestiva, analgésica, antiinflamatoria). Así que no dudes en crear tu propia infusión de yerba mate con algunas de estas hierbas. 

Se recomienda además combinar la mateada con una dieta rica en fibras. Entre los mejores snacks digestivos para acompañar el mate están las frutas frescas como manzana, ananá, naranja (incluso se pueden añadir unas rodajas a la infusión de mate), barritas integrales con alto contenido de fibra y los frutos secos como nueces y almendras. El consumo de mate también permite crear hábitos saludables que mejoran el sistema digestivo general, como la práctica de ejercicios y deportes gracias a la energía que aporta. 

6. La yerba mate es un energizante natural

Gracias a su porcentaje de cafeína (también conocida como “mateína”), el mate aumenta la estimulación y la concentración, favoreciendo un mejor desempeño de las actividades cotidianas que ameritan concentración mental y un óptimo estado de alerta, como por ejemplo jornadas de estudio, trabajo o actividades físicas. Aunque el efecto es similar al del café; y aunque ambos tienen relativamente la misma cantidad de cafeína, los efectos estimulantes son diferentes. El café puede tener un efecto que puede resultar demasiado fuerte; mientras que el mate “despierta” a quien lo toma de una forma más dosificada y agradable. Esto puede deberse a que la cafeína presente en en el mate está más diluida en una cantidad mayor de agua, que se toma poco a poco. 

El mate también es notablemente más saludable que las bebidas energizantes comerciales y bebidas hipertónicas; ya que éstas tienen una concentración alta de sustancias como cafeína (a veces tan alta que puede generar insomnio y nerviosismo) azúcar (hasta 10%), colorantes, hidratos de carbono y electrolitos. El mate, por su parte, es una bebida natural y su efecto energético proviene de la naturaleza misma, no de un proceso artificial.  Además, el mate trae incontables beneficios para el cuerpo, mientras que éstas bebidas comerciales, a pesar de no ser tóxicas, no tienen ningún valor agregado. 

El mate, como un tipo muy particular de energizante, estimula las neuronas y favorece la actividad cerebral, la percepción consciente, la memoria y el razonamiento. Además, contiene otras xantinas, la teobromina y la teofilina, cuyos efectos relajantes ayudan a regular todos los sistemas del cuerpo. Todo esto indica que la propiedad restauradora del mate en mente y cuerpo es superior a otras bebidas que contienen cafeína, ya que actúa de forma distinta y  tiene además un doble efecto estimulante y relajante. Tomar mate a lo largo del día, energiza y estimula pero calma al mismo tiempo, y aunque el mate aporta energía, resistencia a la fatiga física y levanta el ánimo; no afecta la calidad del sueño y el descanso.

7. La yerba mate purifica tu cuerpo

El mate también tiene un efecto diurético y medianamente laxante, pues evita la retención de líquidos y mejora el desarrollo de la función renal. Así contribuye a que el cuerpo elimine toxinas y se purifique de forma natural. Estas propiedades diuréticas del mate son completamente naturales. Éste inhibe la hormona antidiurética también conocida como arginina vasopresina (AVP), o argipresina; estimulando la eliminación de orina. Sin embargo, se debe compensar con un consumo saludable de 2 litros de agua por día para asegurarse de mantener el cuerpo hidratado. 

El mate también estimula el movimiento intestinal, ayudando al cuerpo en su proceso natural de eliminación de residuos y toxinas que pudieran estar retenidos. Por eso está indicado para las personas que sufren de estreñimiento. Se puede potenciar este beneficio combinando el consumo de mate con hierbas digestivas y una dieta rica en fibras.

Sin embargo, todos los expertos coinciden en que tomar mate no reemplaza de ninguna manera el consumo mínimo de agua que se recomienda cada día: aproximadamente dos litros. Así que junto a tu kit matero, recuerda tener siempre a tu alcance un vaso de agua para poder aprovechar al máximo todos los beneficios nutricionales del mate. 

8. La yerba mate es perfecta para hacer deportes

La yerba mate representa una valiosa fuente de beneficios que favorecen la práctica de ejercicio físico; empezando por su dosis de cafeína que incentiva al sistema nervioso, resultando ideal antes de cualquier actividad motora o intelectual. Esta bebida es recomendada para deportistas como alternativa a otros energizantes comerciales. 

Si se toma antes de entrenar, el mate funciona como una bebida estimulante mucho más natural que las bebidas energizantes y otros suplementos deportivos. Durante el entrenamiento, el mate metaboliza más efectivamente los carbohidratos y previene la acumulación de ácido láctico en el cuerpo, lo que  representa más y mejor energía para usar, aumento de la resistencia física, menos agotamiento y por ende, más capacidad de entrenar durante un tiempo más prolongado. Pero además, la tasa de recuperación después de una rutina de ejercicios aumenta considerablemente con el consumo de yerba mate, según un estudio de la revista British Journal of Nutrition. El mate mejora la motricidad y tiene efectos antiinflamatorios después del entrenamiento, sobre todo de deportes de alto impacto.  Lee más sobre los beneficios de mate para deportistas pre, post y durante el entrenamiento.

De hecho, algunos dicen que el mate es el secreto del éxito de algunos futbolistas aclamados. Los jugadores de las selecciones nacionales de Uruguay, Argentina y Paraguay consumen mate habitualmente, incluyendo estrellas mundiales como Leo Messi y Luis Suárez; El mate estimula y mejora la condición física general de los futbolistas, lo cual representa un desempeño superior en la cancha. 

Pero los beneficios del mate han trascendido las fronteras de Sudamérica y hoy son cada vez más los deportistas internacionales que toman mate; tal es el caso del goleador francés Antoine Griezmann, que confiesa tomarlo religiosamente todos los días por la mañana, el delantero chino Wu Lei, quien causó furor en las redes sociales de China al aparecer compartiendo un mate con su compañero argentino “el Mono Vargas”; e incluso la italiana Alice Beretta, jugadora profesional de Hockey para la selección nacional italiana.

9. La yerba mate ayuda a mantener un peso saludable

Además de tener un contenido mínimo de sodio y cero grasas, la yerba mate es muy baja en calorías, por eso se puede incluir sin problemas en cualquier régimen dietario y en la rutina de cualquier persona que está intentando controlar su peso o simplemente prefiere tener una alimentación saludable. En esta nota podrás leer más sobre los efectos de la yerba mate en el cuerpo y cómo se puede adelgazar tomando mate.

Al ser una infusión diurética y depurativa, tomar mate previene la posibilidad de aumentar de peso por retención de líquidos y promueve la eliminación rápida de toxinas. También acelera el metabolismo y hace que éste consuma más calorías, especialmente con actividades físicas para las que por cierto, el mismo mate aporta toda la energía necesaria. A pesar de que el mate no debe ser un sustituto de las comidas, es cierto que tomar mate genera sensación de saciedad y disminuye el apetito en general; lo que puede contribuir con una dieta para perder peso. Y, al tener un efecto positivo en el estado de ánimo, puede también prevenir lo que se conoce como “apetito emocional” o hambre causada por el estrés. 

Pero lo que resalta del mate como complemento de un estilo de vida saludable son sus múltiples propiedades nutricionales, que más allá de perder peso, ayuda a mantener el cuerpo en un estado de bienestar general que perdura en el tiempo. Las propiedades y beneficios nutricionales que aporta la yerba mate en general son tan ventajosos que consumirla regularmente es muy recomendable para mantenerse en forma física, mental y emocionalmente.

De hecho, para los que les gusta cuidar su aspecto personal en general, la yerba mate es una excelente aliada en una rutina estética. Por ejemplo tiene excelentes propiedades para la piel y  el cabello. ¡Incluso hay champús, aceites, cremas, jabones y hasta sales de baño con extracto de yerba mate.

10. La yerba mate es antidepresiva

MUCHACHO PASANDO EL MATE A SU AMIGA A ORILLA DEL RIO, EN UNO DE LOS NUMEROSOS CANALES DEL DELTA DEL RIO PARANA, DIQUE LUJAN, PROVINCIA DE BUENOS AIRES, ARGENTINA (PHOTO © MARCO GUOLI – ALL RIGHTS RESERVED)

Por último, el consumo de yerba mate también tiene un efecto positivo en la salud mental y emocional, considerado una especie de antidepresivo completamente natural; y por eso tiene también la fama de ser un “buen compañero” en cualquier momento del día.  Tomar mate por la mañana, por ejemplo, garantiza el impulso y la energía necesaria para las tareas del día gracias a su contenido de cafeína. Sin embargo, esta energía aportada por el mate es amable con la mente y el cuerpo, actuando de forma gradual y sin efectos secundarios desagradables. Además, como se toma poco a poco, esta “inyección de energía” también está mejor dosificada. A diferencia de otras bebidas como el café o el té y bebidas energizantes comerciales; tomar mate tiene muy poca influencia en el ciclo de sueño, así que en general no produce insomnio

Además de eso, el mate se comparte tradicionalmente con familia, amigos y colegas en rondas que se llaman “mateadas”, especialmente según dicta la tradición de consumo de mate en Argentina. Un ritual ideal para generar momentos y recuerdos placenteros con los seres queridos, que ayuda además a tener una vida social saludable.

What are the health benefits of yerba mate?

Tea and coffee drinkers may be unaware that infusions with yerba mate are healthier and more beneficial: a summary of its properties and why it is a super-drink.

  1. Yerba mate is a great nutritional supplement
  2. Yerba mate prevents disease
  3. Yerba mate is an antioxidant
  4. Yerba mate regulates cholesterol and contributes to improving pressure levels
  5. Yerba mate is digestive
  6. Yerba mate is a natural energizer
  7. Yerba mate purifies your body
  8. Yerba mate is perfect for sports
  9. Yerba mate helps maintain a healthy weight
  10. Yerba mate is antidepressant
  11. Yerba mate is a great nutritional supplement

Mate is one of the most nutritious teas that exist, as confirmed by numerous scientific studies that also support its positive effects on physical and mental health. Yerba mate naturally contains almost all the micronutrients the body needs. Its regular consumption represents a host of benefits that improve the immune system in general, detoxify the body and prevent many diseases. In addition to its antioxidants and polyphenols, yerba mate is rich in minerals, amino acids and essential vitamins. The vitamins that mate contains are mainly from group B, where 8 of the 13 vitamins that the body needs are found; and that they are fundamental for the optimal functioning of DNA, cell renewal and the efficient processing of essential fats and proteins.

Likewise, it contains minerals of great importance such as potassium and magnesium, which promote proper cardiac function, among many other benefits. It contains chlorophyll, phytonutrients, tannins, trace elements and flavonoids, which give it more properties and health-promoting effects (Read more about the nutritional properties of yerba mate here). Its caffeine content is compensated by theobromine and theophylline, stimulating the central nervous system with a powerful effect that is energizing and restorative, both in the mind and body.

In fact, mate meets all the requirements to be considered a superfood: It has a powerful effect on health; it is loaded with nutrients and enzymes; it is a rich source of fiber, vitamins and minerals; and it is abundant in phytonutrients and phytochemicals as antioxidants, detoxifiers, phytoestrogens and cellular regulators. Read more about why mate could be considered a superfood.

All these components make mate a “nutritional paradise” with more antioxidants than green tea, and make it considered one of the best drinks in the world by the popular CNN Travel magazine, which describes mate as “one of the most interesting discoveries surprising and pleasant world. ” In the list, mate is above the best-selling energy drink in the world. Read more about what makes mate one of the best drinks in the world.

  1. Yerba mate prevents disease

Yerba mate infusion has powerful compounds that have been used for therapeutic purposes since the time of the ancient Guaraní people, indigenous natives of South America (read more about the history of yerba mate here). But the medicinal and healing power of yerba mate is not a jungle myth. The virtues of mate consumption have been repeatedly proven throughout history, demonstrating its effectiveness for the control of certain diseases.

For example, a study carried out by the Federal University of Santa Catarina in Brazil, and published in the specialized journal of the American College of Nutrition, argues that regularly drinking the infusion of yerba mate, you can reduce the risk and in some cases even stop Diabetes Mellitus type II. The study carried out in diabetic and pre-diabetic patients showed that the infusion of yerba mate improves both the control of sugar and the profile of fats in the blood of the patients; and if it is combined with adequate nutrition, the consumption of mate is highly effective in lowering lipid levels such as bad cholesterol and triglycerides in pre-diabetic people, also reducing the risk of developing coronary heart disease.

By preventing the accumulation of bad cholesterol and triglycerides in the arteries, the consumption of mate also reduces the risk of suffering from arteriosclerosis and cardiovascular diseases; It also increases HDL cholesterol, known as “good cholesterol,” which protects against heart attacks. Yerba mate polyphenols also protect myocardial tissue and prevent cell death associated with restricted blood flow in diseases such as heart attack.

An experimental study developed by the Faculty of Exact and Natural Sciences of the University of Buenos Aires and published in the prestigious journal Movement Disorders has shown that yerba mate could extend the life of neurons affected by Parkinson’s disease. According to the study, some yerba mate compounds like theobromine and chlorogenic acid were shown to have more potent neuroprotective properties than caffeine and nicotine, suggesting that mate may hold the key not only to preventing Parkinson’s disease, but also the development and improvement of treatments in the future. Read more about how yerba mate could prevent Parkinson’s disease.

Although taking mate by itself does not directly prevent osteoporosis, it has been shown to have a protective effect on the bones and helps to maintain bone density, according to a study conducted at the Faculty of Medical Sciences of the National University of Rosario. This benefit has been extensively studied in patients who are at risk of losing bone density rapidly, such as menopausal women.

By preventing certain types of oxygen from destroying the red blood cell membrane, a process known as oxidative stress, mate also acts as a preventive factor for the diseases that derive from this process; among them, Alzheimer’s disease, when taking a liter of mate per day. And last but not least, the University of Illinois discovered that caffeoylquinic acid and its derivatives extracted from mate not only induce the death of colon cancer cells; They also reduce the signs of inflammation that trigger the development of this cancer.

  1. Yerba mate prevents disease

Yerba mate infusion has powerful compounds that have been used for therapeutic purposes since the time of the ancient Guaraní people, indigenous natives of South America (read more about the history of yerba mate here). But the medicinal and healing power of yerba mate is not a jungle myth. The virtues of mate consumption have been repeatedly proven throughout history, demonstrating its effectiveness for the control of certain diseases.

For example, a study carried out by the Federal University of Santa Catarina in Brazil, and published in the specialized journal of the American College of Nutrition, argues that regularly drinking the infusion of yerba mate, you can reduce the risk and in some cases even stop Diabetes Mellitus type II. The study carried out in diabetic and pre-diabetic patients showed that the infusion of yerba mate improves both the control of sugar and the profile of fats in the blood of the patients; and if it is combined with adequate nutrition, the consumption of mate is highly effective in lowering lipid levels such as bad cholesterol and triglycerides in pre-diabetic people, also reducing the risk of developing coronary heart disease.

By preventing the accumulation of bad cholesterol and triglycerides in the arteries, the consumption of mate also reduces the risk of suffering from arteriosclerosis and cardiovascular diseases; It also increases HDL cholesterol, known as “good cholesterol,” which protects against heart attacks. Yerba mate polyphenols also protect myocardial tissue and prevent cell death associated with restricted blood flow in diseases such as heart attack.

An experimental study developed by the Faculty of Exact and Natural Sciences of the University of Buenos Aires and published in the prestigious journal Movement Disorders has shown that yerba mate could extend the life of neurons affected by Parkinson’s disease. According to the study, some yerba mate compounds like theobromine and chlorogenic acid were shown to have more potent neuroprotective properties than caffeine and nicotine, suggesting that mate may hold the key not only to preventing Parkinson’s disease, but also the development and improvement of treatments in the future. Read more about how yerba mate could prevent Parkinson’s disease.

Although taking mate by itself does not directly prevent osteoporosis, it has been shown to have a protective effect on the bones and helps to maintain bone density, according to a study conducted at the Faculty of Medical Sciences of the National University of Rosario. This benefit has been extensively studied in patients who are at risk of losing bone density rapidly, such as menopausal women.

By preventing certain types of oxygen from destroying the red blood cell membrane, a process known as oxidative stress, mate also acts as a preventive factor for the diseases that derive from this process; among them, Alzheimer’s disease, when taking a liter of mate per day. And last but not least, the University of Illinois discovered that caffeoylquinic acid and its derivatives extracted from mate not only induce the death of colon cancer cells; They also reduce the signs of inflammation that trigger the development of this cancer.

  1. Yerba mate is an antioxidant

Yerba mate, consumed in its traditional form, is a powerful antioxidant that outperforms red wine, green tea, black tea, and orange juice. This is reflected in its high content of polyphenols, equivalent to chlorogenic acid and gallic acid, capable of counteracting the harmful effect of free radicals, whose excess is responsible for accelerating the aging process and the development of chronic diseases; as well as restoring the body’s cellular balance.

However, the mere presence of polyphenols in a food or infusion does not guarantee that they are completely assimilable by the body. So what is the secret behind the great antioxidant power of mate? According to several studies over the years, it may be due to the way in which mate is consumed, since by adding hot water (as it is traditionally taken) all antioxidant substances are efficiently extracted. That is to say, although there are other ways to drink it such as cold mate or tereré and cooked mate (strained or in sachets), it is hot primed mate, its most traditional form and where the greatest amount of yerba is used; which can contain up to 90% more antioxidants than the famous green tea. Read more about how to prepare mate in the traditional way.

The antioxidant capacity of the yerba can also be enhanced in the manufacturing process, during the ‘parking’ time after its first grinding, when it remains stored for 6 to 15 months to achieve its maturity and with it the flavor, color and aroma hallmark of good mate. Hence the importance of choosing a high-quality yerba mate that comes from a reliable production process (Read more on how to recognize good-quality yerba mate). Another factor that greatly affects the antioxidant properties of yerba mate is the mixture of added natural herbs such as peppermint, pennyroyal, peppermint and lemon balm, which add their properties to those of yerba, further increasing the concentration of antioxidants.

Antioxidants improve the body’s natural defenses and prevent cellular deterioration, often accelerated by the stress of everyday life and excess free radicals that damage and oxidize the body’s cells, which is why yerba mate increases the self-protective capacity and preventive of who takes it.

  1. Yerba mate regulates cholesterol and contributes to improving pressure levels

Many studies have shown that yerba mate improves cardiovascular health by reducing cholesterol levels between 15% and 18% if consumed daily, even preventing diseases such as arteriosclerosis. It also has a slight hypotensive and vasodilatory effect that can be beneficial for people with high blood pressure problems. This is because yerba mate favors the activity of cardioprotective enzymes called saponins, which bind to LDL cholesterol, also known as “bad cholesterol”, and help the body to eliminate it much faster than usual. In turn, saponins increase HDL cholesterol, known as “good cholesterol,” preventing the onset of cardiovascular disease.

The body needs cholesterol to form healthy cells and function well. But, when too much cholesterol circulates in the blood, it oxidizes and accumulates, forming fatty deposits that clog the arteries, increasing the risk of suffering certain diseases such as arteriosclerosis and other cardiovascular conditions. The antioxidant power of the polyphenols, the action of the vitamin C, magnesium and manganese contained in the yerba mate, reduce the oxidation of cholesterol and prevent it from accumulating in the arteries, acting as a hypotensive and vasodilator element; thus contributing to cardiovascular health. Read more about the nutritional properties of yerba mate.

Therefore, in addition to monitoring lifestyle with healthy eating and physical exercise, including yerba mate in the diet is an excellent natural alternative to combat high levels of bad cholesterol.

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  1. Yerba mate is digestive

Drinking mate influences stomach and digestive health by stimulating the production of bile and gastric acids, while promoting bowel movement. The properties of yerba mate make it an excellent ally to relieve constipation, as long as it is combined with the consumption of 2 liters of liquid per day. In addition to its good supply of liquids, which also helps the digestive system; the effect of yerba leaves on intestinal transit is proven. It works by stimulating the contractions and movements of the system (hence also that it sometimes has a slightly laxative effect).

In turn, this benefit is enhanced when mate is combined with digestive herbs; the most used for this purpose are dandelion (digestive, antioxidant, anti-inflammatory and diuretic), sage (digestive, antibiotic, astringent, antioxidant and relaxing), rosemary (digestive, purifying, stimulating), pennyroyal (digestive, aphrodisiac and calms menstrual discomfort) and mint (digestive, analgesic, anti-inflammatory). So don’t hesitate to create your own infusion of yerba mate with some of these herbs.

It is also recommended to combine the mateada with a diet rich in fibers. Among the best digestive snacks to accompany mate are fresh fruits such as apple, pineapple, orange (you can even add a few slices to the infusion of mate), whole bars with high fiber content and nuts such as walnuts and almonds. The consumption of mate also allows you to create healthy habits that improve the general digestive system, such as practicing exercises and sports thanks to the energy it provides.

  1. Yerba mate is a natural energizer

Thanks to its percentage of caffeine (also known as “mateine”), mate increases stimulation and concentration, favoring a better performance of daily activities that merit mental concentration and an optimal state of alert, such as study days, work or physical activities. Although the effect is similar to that of coffee; And although they both have relatively the same amount of caffeine, the stimulating effects are different. Coffee can have an effect that can be too strong; while mate “wakes up” whoever takes it in a more dosed and pleasant way. This may be because the caffeine present in the mate is more diluted in a larger amount of water, which is taken little by little. Read more about the indisputable advantages of mate over coffee.

Mate is also noticeably healthier than commercial energy drinks and hypertonic drinks; since these have a high concentration of substances such as caffeine (sometimes so high that it can generate insomnia and nervousness), sugar (up to 10%), dyes, carbohydrates and electrolytes. Mate, meanwhile, is a natural drink and its energetic effect comes from nature itself, not from an artificial process. In addition, mate brings countless benefits to the body, while these commercial beverages, despite not being toxic, have no added value. Read more about the comparison between yerba mate and commercial energy drinks.

Mate, as a very particular type of energizer, stimulates neurons and favors brain activity, conscious perception, memory and reasoning. In addition, it contains other xanthines, theobromine and theophylline, whose relaxing effects help regulate all the body’s systems. All this indicates that the restorative property of mate in mind and body is superior to other drinks that contain caffeine, since it acts differently and also has a stimulating and relaxing double effect. Drinking mate throughout the day, energizes and stimulates but calms at the same time, and although mate provides energy, resistance to physical fatigue and lifts the spirits; it does not affect the quality of sleep and rest.

  1. Yerba mate purifies your body

Mate also has a moderately laxative and diuretic effect, as it prevents fluid retention and improves the development of kidney function. This helps the body to eliminate toxins and purify itself naturally. These diuretic properties of mate are completely natural. This inhibits the antidiuretic hormone also known as arginine vasopressin (AVP), or argipressin; stimulating the elimination of urine. However, it must be compensated with a healthy consumption of 2 liters of water per day to ensure you keep the body hydrated.

Mate also stimulates intestinal movement, helping the body in its natural process of eliminating waste and toxins that may be retained. That is why it is indicated for people who suffer from constipation. This benefit can be enhanced by combining the consumption of mate with digestive herbs and a diet rich in fiber.

However, all experts agree that drinking mate does not in any way replace the minimum recommended water consumption each day: approximately two liters. So along with your kit matero, remember to always have at your fingertips a glass of water to take full advantage of all the nutritional benefits of mate.

  1. Yerba mate is perfect for sports

Yerba mate represents a valuable source of benefits that favor the practice of physical exercise; starting with its caffeine dose that stimulates the nervous system, making it ideal before any motor or intellectual activity. This drink is recommended for athletes as an alternative to other commercial energizers.

If taken before training, mate works as a much more natural stimulant drink than energy drinks and other sports supplements. During training, the mate more effectively metabolizes carbohydrates and prevents the accumulation of lactic acid in the body, which represents more and better energy to use, increased physical endurance, less exhaustion and therefore, more ability to train during a workout. longer time. But also, the recovery rate after an exercise routine increases considerably with the consumption of yerba mate, according to a study by the British Journal of Nutrition. Matte improves motor skills and has anti-inflammatory effects after training, especially in high-impact sports. Read more about the benefits of mate for athletes pre, post and during training.

In fact, some say mate is the secret to the success of some acclaimed footballers. Players from the national teams of Uruguay, Argentina and Paraguay regularly consume mate, including world stars such as Leo Messi and Luis Suárez; The mate stimulates and improves the general physical condition of the soccer players, which represents a superior performance on the field. Read more about how footballers reap the benefits of yerba mate.

But the benefits of mate have transcended the borders of South America and today more and more international athletes are taking mate; such is the case of the French scorer Antoine Griezmann, who confesses to taking it religiously every day in the morning, the Chinese striker Wu Lei, who caused a furor in the Chinese social networks by appearing sharing a mate with his Argentine teammate “Mono Vargas” ; and even the Italian Alice Beretta, professional hockey player for the Italian national team.

  1. Yerba mate helps maintain a healthy weight

In addition to having a minimum sodium and zero fat content, yerba mate is very low in calories, so it can be easily included in any diet and routine of anyone who is trying to control their weight or simply prefers to have a healthy nutrition. In this note you can read more about the effects of yerba mate on the body and how you can lose weight by drinking mate.

Being a diuretic and purifying infusion, taking mate prevents the possibility of gaining weight by fluid retention and promotes the rapid elimination of toxins. It also accelerates the metabolism and makes it consume more calories, especially with physical activities for which, by the way, the same mate provides all the necessary energy (read more about how mate helps in the practice of exercises and sports). Despite the fact that mate should not be a substitute for food, it is true that drinking mate generates a feeling of satiety and reduces appetite in general; which can contribute to a diet to lose weight. And, by having a positive effect on mood, it can also prevent what is known as “emotional appetite” or stress-related hunger.

But what stands out from mate as a complement to a healthy lifestyle are its multiple nutritional properties, which, beyond losing weight, help to maintain the body in a general state of well-being that lasts over time. The properties and nutritional benefits of yerba mate in general are so advantageous that consuming it regularly is highly recommended to stay physically, mentally and emotionally fit.

In fact, for those who like to take care of their personal appearance in general, yerba mate is an excellent ally in an aesthetic routine. For example it has excellent properties for skin and hair. There are even shampoos, oils, creams, soaps and even bath salts with yerba mate extract!

  1. Yerba mate is antidepressant

Finally, the consumption of yerba mate also has a positive effect on mental and emotional health, considered a kind of completely natural antidepressant; and for this reason it also has the reputation of being a “good companion” at any time of the day. Drinking mate in the morning, for example, guarantees the impulse and energy necessary for the tasks of the day thanks to its caffeine content. However, this energy provided by the mate is gentle on the mind and body, acting gradually and without unpleasant side effects. Also, since it is taken little by little, this “energy injection” is also better dosed. Unlike other drinks like coffee or tea and commercial energy drinks; drinking mate has little influence on the sleep cycle, so it generally does not cause insomnia. Read more about the advantages of mate over coffee.

In addition to that, mate is traditionally shared with family, friends and colleagues in rounds called “mateadas”, especially according to the tradition of mate consumption in Argentina. An ideal ritual to generate pleasant moments and memories with loved ones, which also helps to have a healthy social life.